Deze website gebruikt cookies

Voor een volledige werking van de website worden cookies op uw computer gezet.
Daarnaast worden cookies geplaatst voor het bijhouden van bezoekersgedrag binnen Google Analytics, de werking van social media knoppen en reactiemogelijkheiden op blogberichten.
Wil je meer informatie over hoe www.lokaalbestuur.nl om gaat met uw privacy en welke cookies worden opgeslagen, lees dan ons cookiebeleid.

Inloggen mijn CLB

Jong Talent: Joris Weemaes (23)

Leonie Wildeman

Lokaal Bestuur goes Europe! De snelste route vanuit de Randstad naar het Zeeuwse Hulst loopt via België. Eenmaal van de snelweg rond Antwerpen voelt Hulst heerlijk rustig, dorps ook. Maar daar blijk ik mij in te vergissen. Hulst is een oude vestingstad, vertelt de 23-jarige Joris me trots bij binnenkomst. Als echte Zeeuw kwam hij, ondanks zijn studie bouwtechnisch ontwerpen in Tilburg, met liefde terug naar Hulst toen hij bij de gemeenteraadsverkiezingen van 2014 met voorkeurstemmen werd gekozen.

Huize Weemaes

Het politieke bloed heeft Joris van zijn vader Paul, die 24 jaar wethouder is geweest in Hulst. In 2007 stopte hij omdat zijn werk als hypotheekadviseur en het wethouderschap niet meer te combineren waren. Maar de politiek liet hem niet los. Hij is net herkozen als algemeen bestuurslid van het waterschap Scheldestromen én voorzitter van de afdeling Hulst. Joris’ moeder heeft niets met politiek en dat geldt ook voor zijn tweelingbroer. Twee PvdA'ers in één huis, dat moet toch de nodige discussies opleveren... 'Dat valt eigenlijk mee. Het waterschap is een heel andere tak van sport en staat bovendien ver van mij af. Daarover hebben we dan ook geen discussies. En als het over lokale vraagstukken gaat dan kan ik natuurlijk wel bij mijn vader aankloppen als ik vragen heb, maar verder laat hij mij vooral mijn eigen koers varen. Als ik echt iets moet noemen waarover we het oneens zijn, dan zijn dat de tolwegen. Veel Zeeuwen rijden dagelijks via een tolweg naar hun werk, ofwel via België en de Liefkenshoektunnel of via de Westerscheldetunnel. Dat kost je ongeveer een tiende van je inkomen. Dat wringt. Mijn vader vindt dat we hier helemaal vanaf moeten. Ik zie dat anders. De gelden die ze hiermee ophalen worden gebruikt om weer andere tunnels te bouwen. Tunnels die Zeeuws-Vlaanderen beter verbinden met 'de overkant', zoals Zeeuwen Walcheren en het gebied daarboven noemen, wat ook weer gunstig is voor  de industrie.’

Voorkeurstemmen

Niet zijn vader stimuleerde Joris om politiek actief te worden, maar de huidige PvdA-wethouder Diana van Damme-Fassaert.‘Zij zag het aantal leden binnen de afdeling steeds verder teruglopen en ging op zoek naar nieuwe, jonge mensen die ook op de lijst voor de gemeenteraadsverkiezingen zouden willen staan. Met acht andere jongeren ben ik toen bij een afdelingsvergadering gaan kijken. Na afloop van die bijeenkomst besloten wij ons allemaal kandidaat te stellen. Eerst twijfelde ik wel een beetje. Moet ik dit op mijn 22ste wel gaan doen? Ik had natuurlijk helemaal geen ervaring in de politiek en ik woonde nog in Tilburg. Gelukkig hoef je pas in de gemeente te wonen waarvoor je je kandidaat hebt gesteld als je ook daadwerkelijk gekozen wordt. Maar toen ik eenmaal besloten had om me te kandideren voor de gemeenteraad ben ik er ook vol voor gegaan. In mijn campagne heb ik alle mogelijke middelen ingezet: YouTube, Facebook en natuurlijk veel de straat op en langs de deuren om met mensen te spreken. Veel mensen waren enthousiast en vonden het leuk dat ik mij als jongere kandideerde voor de gemeenteraad. Uiteindelijk resulteerde dit erin dat ik met voorkeurstemmen gekozen werd. Spannend natuurlijk, want ik had het niet verwacht. Ik stond op plek negen en dan moet je toch erg veel stemmen winnen om in de raad te komen.' Was de PvdA een vanzelfsprekende keuze? 'Het is zeker een bewuste keuze geweest. Ik vind het heel belangrijk dat iedereen in deze samenleving mee kan doen en dat zie je vooral terug bij de PvdA.'

Zweethandjes

‘Bij de eerste raadsvergadering had ik wel zweethandjes hoor! Het is toch erg indrukwekkend allemaal, maar ik kijk positief terug op mijn eerste jaar als gemeenteraadslid. We zijn met een leuke club mensen, ik krijg de ruimte en het geeft een goed gevoel dat ik steun heb van de fractie. Ik zit in de commissie ruimte en met een van de commissieleden bereid ik de raadsvergaderingen altijd uitvoerig voor. Het afgelopen jaar heb ik mij vooral ingezet  voor starterswoningen. Omdat  onze raad redelijk vergrijsd is, werd hier weinig aandacht aan besteed. Maar als jongere ervaar ik zelf ook hoe moeilijk het is om aan een woning te komen. In onze nieuwe woonvisie is dit onderwerp wél opgenomen. Maar het meest trots ben ik op het behoud van buslijn 10’, zegt hij met een glunderend gezicht. ‘We zijn in Zeeuws-Vlaanderen afhankelijk van het busvervoer. Treinen rijden hier niet. Toen de provincie besloot om ook nog eens buslijnen te schrappen, waaronder lijn 10 die veel door scholieren wordt gebruikt, heb ik mij er echt hard voor gemaakt dat dit niet zou gebeuren. Niet alleen voor de scholieren, maar ook voor ouderen. De bus zorgt ervoor dat zij nog buiten komen en hun sociale contacten kunnen onderhouden. Dat moeten we toch juist stimuleren?’ Zijn er ook zaken waar hij in de raad minder tevreden over is? ‘Wij zijn natuurlijk een coalitiepartij en krijgen voldoende informatie binnen via onze wethouder, maar dat geldt niet voor de oppositiepartijen. Hierdoor wordt hun deskundigheid denk ik soms te weinig benut. Daarin is nog wel een slag te maken. Het zou goed zijn als alle partijen vanaf het begin mee kunnen denken over nieuwe plannen en betrokken zijn bij het opstellen hiervan.’

Veertien dorpen

‘In de komende jaren wil ik mij vooral richten op de levendigheid. De gemeente Hulst bestaat uit de stad Hulst en veertien dorpen met gemiddeld ongeveer 1000 inwoners per dorp. Deze dorpen draaien op de basisschool en de sportkantine. Ik vind het belangrijk om ervoor te zorgen dat deze basisvoorzieningen behouden blijven. We moeten banen creëren in Zeeuws-Vlaanderen. Zeker nadat postorderbedrijf Neckermann vorig jaar zijn deuren heeft gesloten. 250 mensen uit deze omgeving kwamen toen op straat te staan.’ Kennen de bewoners van al deze veertien dorpen Joris Weemaes ook? ‘Dat is een goede vraag. Ze kennen mij vooral van de sportkantine. In de weekenden speel ik met een recreatief team graag een potje voetbal, zodoende kom ik in alle sportkantines. Ook help ik regelmatig in de sportkantine van mijn eigen voetbalclub. Gezellig en erg goed voor mijn contacten in de gemeente. Je weet wat er speelt en mensen spreken je makkelijk aan. Ik word ook wel eens om hulp gevraagd. Bijvoorbeeld door mensen die niet veel geld hebben en hun kinderen toch graag willen laten sporten. Ik vertel ze dan over de mogelijkheden en hoe ze zich hiervoor kunnen aanmelden.’

Ronaldo

Wanneer ik vraag naar Joris’ inspiratiebronnen binnen de politiek hoeft hij niet lang na te denken:  ‘Frans Timmermans vind ik geniaal. Hij is mijn grote voorbeeld. Zijn uitstraling en de menselijkheid waarmee hij dingen kan brengen...machtig! Hij weet mensen echt te raken als hij spreekt.’ Ook buiten de politiek heeft Joris een groot voorbeeld: Cristiano Ronaldo. ‘Hij is een fantastische voetballer en weet zijn team altijd op sleeptouw te nemen. En qua uiterlijk lijk ik ook wel een beetje op hem.’ Dat Joris een trotse Hulstenaar is blijkt als ik hem vraag waar toeristen de komende zomermaanden zeker naartoe moeten in Zeeland. ‘Begin juni vindt er een groot driedaags festival met muziek plaats in Hulst: Vestrock. Zeker de moeite waard. Ook de oude vestingstad zelf met smalle vaarwatertjes, een gezellig winkelgebied en veel terrassen kan ik alle toeristen aanraden.’

Joris Danny Desiree Weemaes

Geboren op 18 november 1991 te Terneuzen

Opleiding en studie:Bouwtechnisch ontwerpen aan Avans Hogeschool Bouwkunde in Tilburg (2009-2014), vwo, havo Reynaert college in Hulst (2004-1009)
Werk:Inspecteur en adviseur bij Ingenieursbureau Westenberg (sinds 2014), inspecteur en adviseur bij Solid Services B.V. (2012), logistiek medewerker Morres Wonen (2010-2014)
Politiek:Raadslid Hulst (sinds 2014)
Hobby’s:Voetbal, hardlopen, muziek, koken, reizen
Twitter: @WeemaesHulst

Uit publicatie Lokaal Bestuur, Jaargang 39 nr. 2 Juni 2015
Reageer

Gerelateerde artikelen:

Songül Mutluer, Hein Kuiken, Wimar Bolhuis, Diana van Loenen, Münire Manisa & Laurens van der Velde

Wat nu? Zes jonge lokale politici aan het woord

Lees artikel

Marjolein Wessels

Een wenkend sociaal-democratisch perspectief, ook voor jongeren

Lees artikel

Jong Talent

Bisar Çiçek (21)

Lees artikel

Verder in deze uitgave van Lokaal Bestuur
Jaargang 39 nummer 2 juni 2015:

Lees deze artikelen in Lokaal Bestuur:

download pdf word nu abonnee