Deze website gebruikt cookies

Voor een volledige werking van de website worden cookies op uw computer gezet.
Daarnaast worden cookies geplaatst voor het bijhouden van bezoekersgedrag binnen Google Analytics, de werking van social media knoppen en reactiemogelijkheiden op blogberichten.
Wil je meer informatie over hoe www.lokaalbestuur.nl om gaat met uw privacy en welke cookies worden opgeslagen, lees dan ons cookiebeleid.

Inloggen mijn CLB

Jong Talent: Constantijn Jansen op de Haar

Leonie Wildeman

Pas na een half uur zie ik ze liggen. Een paar in plastic verpakte laarzen op zijn bureau. ‘Ik moest mijn schoenmaat nog steeds doorgeven, maar met deze laarzen kan ik veilig bij de waterzuiveringen kijken en naar alle werkbezoeken.' In mei werd Constantijn Jansen op de Haar geïnstalleerd als dagelijks bestuurder van het Hoogheemraadschap de Stichtse Rijnlanden. De jongste waterschapsbestuurder in het waterschap met de oudste geschiedenis van Nederland.

Corpsbal
Bij het horen van zijn naam denk je misschien niet meteen dat je met een PvdA'er te maken hebt, maar dit beeld verandert zodra Constantijn begint te praten. 'Ik ben zelfs wel eens op mijn naam afgewezen toen ik solliciteerde als docent geschiedenis bij een middelbare school. Ze wilden geen corpsbal voor de klas hebben. In de Achterhoek, waar ik oorspronkelijk vandaan kom, zijn dit soort samengestelde namen heel gebruikelijk. Maar mocht ik ooit de landelijke politiek in willen, dan moet ik, om onze achterban voldoende aan te spreken, misschien alleen Jansen gebruiken', lacht hij.
Op de website van de PvdA Utrecht wordt Constantijn omschreven als iemand met een sterke sociaaldemocratische inslag. 'Ik heb een heel sociale opvoeding gehad. In het dorpje Tilligte, waar ik opgroeide, stemde iedereen altijd op het CDA. Drie mensen kozen tegendraads: mijn ouders en mijn jongste broer. Zij stemden SP. Met zijn keuze voor linkse politiek wilde mijn vader zich misschien ook afzetten tegen zijn ouders die uit het katholieke zuiden kwamen.' Maar de SP is natuurlijk niet hetzelfde als de PvdA. 'Ik zeg zelf altijd dat ik iets realistischer ben dan mijn ouders. De solidariteit is er nog steeds, maar op een realistische manier en dan kom je uit bij de PvdA.'

Gedreven PvdA’er
Ondanks zijn tweeëndertig jaar is het dagelijks bestuur van het waterschap niet Constantijns eerste functie binnen de PvdA. Hij zat al in het landelijk bestuur van de Jonge Socialisten (JS) én in de gemeenteraad van Utrecht. 'Mijn vriendin (inmiddels zijn vrouw, red.) nam me tijdens mijn studie eens mee naar een bijeenkomst van de JS. Als ik dan toch politiek actief wilde worden, dan bij de PvdA. Zij stimuleerde mij om lid te worden van de JS. Daar bleef het eerst bij. Zelfs toen ik in het JS-bestuur kwam, was ik nog geen PvdA-lid. Ik wilde niet dat de kosten voor alle ledenbladen die ik ontving hoger zouden zijn dan de contributie die ik als arme student betaalde. Pas later kwam ik erachter dat er een hele systematiek achter zit en dat een politieke partij voor ieder lid een subsidie krijgt.'
'Parallel aan mijn periode bij de JS liep ik voor mijn docentenopleiding stage op een school in Utrecht. Daar maakte ik kennis met Bart Engbers, schooldirecteur en raadslid voor de PvdA in de gemeenteraad van Utrecht. Een ontzettend inspirerende man. Een gedreven PvdA'er met passie voor het onderwijs en zijn leerlingen. Iedere ochtend stond Bart in de entree van zijn school om elke leerling een hand te geven. Hij wist ook van iedereen zijn naam. Geweldig! Hij ging er helemaal voor en probeerde overal het beste van te maken. Door hem werd ik ook enthousiast gemaakt om me na mijn bestuursjaar bij de JS kandidaat te stellen voor de Utrechtse gemeenteraad.'
Door Leefbaar Utrecht had de PvdA, maar ook de andere Utrechtse partijen, een wake-up call gekregen. ‘We merkten hoe belangrijk het is om als politiek te luisteren naar de bevolking. Tijdens de campagne voor de raadsverkiezingen van 2006 gingen we veel meer canvassen, de straat op en de wijken in. De verkiezingen waren (mede hierdoor) een enorm succes. We gingen van zeven naar veertien zetels. Veertien van de vijfenveertig zetels! Veel van de evenementen en culturele activiteiten die we toen in gang hebben gezet, zijn nu te bewonderen in de stad Utrecht. Bijvoorbeeld de Tour de France en de opgravingen die sinds 2014 onder het Domplein te bezichtigen zijn. Erg leuk!'

Waterschap volgens Google
Constantijn stelt zich na vier jaar niet opnieuw kandidaat voor de gemeenteraad. 'Ik wilde me focussen op mijn carrière buiten de politiek en ging bij consultancybureau BMC werken en later bij de gemeente Amsterdam.' In beide gevallen houdt hij zich bezig met infrastructurele projecten. Een kandidaatstelling voor de Staten lijkt dan ook logischer dan voor het waterschap. Waar komt zijn passie voor het waterschap vandaan? 'Als gemeenteraadslid kreeg ik met het waterschap te maken door de verzakking van de werven langs de oude Utrechtse grachten. Ik vond het werk van de waterschappen interessant, maar heb er verder niets mee gedaan. Toen de oproep voor het schrijven van het verkiezingsprogramma voor de Stichtse Rijnlanden mij onder ogen kwam, werd dit enthousiasme opnieuw aangewakkerd. Samen met Jan Reerink (Algemeen Bestuurslid Stichtse Rijnlanden) heb ik me op het schrijven van een verkiezingsprogramma gestort. In het begin moest ik alles opzoeken op Google, maar ik begon het steeds leuker te vinden. Hier wilde ik meer mee! Toen het programma klaar was, heb ik mij kandidaat gesteld. Tijdens het gesprek met de kandidaatstellingscommissie kwam ook de vraag bovendrijven of ik eventueel geïnteresseerd was in de functie van dagelijks bestuurder. Ik heb daar meteen ja op gezegd. Het was altijd al mijn ambitie om nog eens een bestuurlijke functie uit te oefenen, dus dit was dé mogelijkheid om hier invulling aan te geven.’

Scouten
'Waterveiligheid is zo’n belangrijke taak! En de politieke keuzes die je in het waterschap kunt maken reiken echt verder dan alleen de kwijtschelding van de waterschapsbelasting. In afvalwater zitten bijvoorbeeld heel veel grondstoffen. Je kunt fosfaat terugwinnen uit afvalwater en medicijnresten eruit halen, maar dat hoeft allemaal niet. Je kunt het water met deze stoffen erin ook lozen. In dergelijke duurzame keuzes maakt de PvdA echt het verschil.' Maar hoe breng je dit over op de kiezers? 'Ik vond de campagne eigenlijk ontzettend positief en enthousiast. Veel mensen weten niets over de waterschappen. Alle informatie die ze krijgen is nieuw. Als je mensen deze informatie geeft, zijn ze vaak best enthousiast en willen ze die roos en dat foldertje over de verkiezingen ook nog wel aannemen.
Wat wel een grote zorg is, is het lage aantal vrouwen en jongeren op de kandidatenlijst. In ons waterschap stond de eerste vrouw pas op de zesde plek en ik weet bijna zeker dat ik zelf de jongste waterschapper ben in Nederland. Of in ieder geval de jongste dagelijks bestuurder binnen de waterschappen. Terwijl jonge mensen noodzakelijk zijn om het waterschap toekomstbestendig te houden. We moeten als PvdA de komende jaren dus echt inzetten op scouting. Hoe ik hier zelf aan bijdraag? Ik heb in ieder geval meteen de JS uitgenodigd voor een kennismaking, ik ben begonnen met twitteren en binnenkort komen er twee hogescholen langs die ik ga vertellen over de werkzaamheden van waterschappers. Natuurlijk is er nog veel meer te doen, maar gelukkig heb ik nog minimaal drieënhalf jaar om me daarmee bezig te houden.’

Bangmakerij
Tijdens ons gesprek komt de landelijke politiek al verschillende keren kort aan bod. Het zit Constantijn hoog, dat is duidelijk. ‘Nederland is niet meer zo links als we ooit waren.’ Hij pakt de krant erbij en wijst op een bericht over de vluchtelingencrisis.‘Als PvdA zijn we niet van de bangmakerij en het hokjesdenken, maar tegen alle uitspraken die momenteel gedaan worden kunnen we niet opboksen. Het blijkt veel makkelijker om angst en haat te zaaien dan de positieve en genuanceerde uitgangspunten van de PvdA over het voetlicht te brengen. Bovendien zijn de leiders in de Tweede Kamer en het kabinet naar mijn mening niet genoeg in staat om mensen met elkaar te verbinden en saamhorigheid te creëren. Mark Rutte is toch niet te vergelijken met Wim Kok! Als politicus moet je je standpunt duidelijk naar voren brengen, maar mensen vooral ook bij elkaar kunnen brengen, zoals Job Cohen dat ook deed. Iedereen deed lacherig over het theedrinken van Cohen na de moord op Theo van Gogh, maar voor een deel gaat het natuurlijk wel om theedrinken en mensen aan tafel krijgen. Een ander voorbeeld voor mij is André van der Louw. Hij wilde dingen veranderen, ging de barricade op, maar wist als burgemeester mensen ook te verbinden. Dat zie je momenteel eigenlijk bij geen enkel kopstuk terug.’
Ziet Constantijn daar in de toekomst ook een rol voor zichzelf? ‘Het Kamerlidmaatschap is geen ambitie voor mij, maar burgemeester of wethouder… daar zeg ik niet meteen nee tegen.’

Uit publicatie Lokaal Bestuur, Jaargang 39 nr. 4 November 2015
Reageer

Gerelateerde artikelen:

Leonie Wildeman

Jenny Sleurink-Rabbinge (78)

Lees artikel

Jan Erik Keman

Oude Glorie

Lees artikel

Jan Erik Keman

Oude glorie: Aad Burger (88)

Lees artikel