Deze website gebruikt cookies

Voor een volledige werking van de website worden cookies op uw computer gezet.
Daarnaast worden cookies geplaatst voor het bijhouden van bezoekersgedrag binnen Google Analytics, de werking van social media knoppen en reactiemogelijkheiden op blogberichten.
Wil je meer informatie over hoe www.lokaalbestuur.nl om gaat met uw privacy en welke cookies worden opgeslagen, lees dan ons cookiebeleid.

Inloggen mijn CLB

Jong Talent

Maarten van der Laan (22)

Terwijl ik richting Groningen rij, torent d’Olle Grieze boven de stad uit. Voor mij als Groningse een vertrouwd gezicht. Eenmaal in de stad rij ik een aantal rondjes in een wijk in aanbouw voor ik het studentenhuis van het jongste PvdA-raadslid heb gevonden. Geen studentenhuis met tien kamers, zoals in Groningen gebruikelijk is, maar een eigen containerwoning. De toren pizzadozen bovenop het keukenkastje verraadt dat hier wel degelijk een student woont. ‘Mijn wall of shame’, zegt Maarten van der Laan enigszins gegeneerd. Om daar vervolgens lachend aan toe te voegen ‘ik hoopte eigenlijk dat je die stapel niet zou opmerken. Maar verder ben ik best netjes hoor.’

Geen ervaring
Het jongste raadslid, wist hij dat eigenlijk wel? ‘Nee, ik had geen idee. Ik zou het jongste raadslid eerder in een dorp verwachten, daar kom je er vaak toch wat makkelijker tussen. Al heeft Groningen ook een vrij jonge raad. Niet alleen bij de PvdA, maar ook bij andere partijen zitten veel jonge raadsleden’, vertelt hij enthousiast. Maarten woonde pas een half jaar in Groningen toen hij zich kandideerde voor de gemeenteraad. ‘Tijdens een barbecue hoorde ik iemand van mijn leeftijd aan Randy Martens (voormalig raadslid Groningen, red.) vragen of hij een kans maakte als hij zich zou kandideren voor de gemeenteraad. Randy reageerde daarop positief. Dat was voor mij de bevestiging dat ik mij ook kon kandideren. Ook zonder ervaring maak je een kans.’

Tentamens leren onder raad
Toch is de politiek niet helemaal onbekend terrein voor Maarten. ‘Mijn moeder komt uit een rood nest. Haar vader was al lid van de PvdA en ook zijn vader was een ‘rooie’. Zelf zit mijn moeder al jaren in het bestuur van de PvdA Meppel, de plaats waar ik geboren ben en tot mijn studietijd gewoond heb. Toen ik in mijn eerste studiejaar zat en nog in Meppel woonde, ben ik daar actief geworden.’
Heeft zijn moeder hier een rol in gehad? ‘Ja en nee. Natuurlijk neem je altijd iets mee van de denkbeelden van je ouders, maar ik ben zelf ook op onderzoek uitgegaan. Ik kwam er al vrij snel achter dat de PvdA het beste past bij mijn idealen. Het is de partij waar ik mij thuisvoel. Ook de mentaliteit binnen de PvdA spreekt mij aan. Aanpakken en doen, op een praktische manier oplossingen proberen te vinden. Als je merkt dat mensen die te maken hebben met armoedebeleid de brieven niet lezen die je als gemeente stuurt, moet je op zoek gaan naar andere manieren om deze mensen te bereiken.
Ook binnen mijn eigen portefeuille wonen probeer ik dat te doen. Het lijkt me bijvoorbeeld interessant om woonoverlast van studenten samen met studentenverenigingen aan te pakken. Veroorzaak je veel herrie in een Albertushuis (studentenvereniging in Groningen, red.) dan zou ik ervoor willen zorgen dat de overlastgever een brief van Albertus krijgt waarin staat dat dat niet de bedoeling is. Ik denk dat het erg nuttig is om die samenwerking te zoeken.’
Naast het raadswerk doet Maarten twee studies, Wijsbegeerte en Rechten. Van die eerste volgt hij het verzwaarde Honours College. Een druk programma, maar Maarten blijft er zelf nuchter onder. ‘Ik had naast mijn studie wijsbegeerte en de gemeenteraad nog wel wat tijd over, daarom ben ik ook nog rechten gaan doen. Soms is het wel pittig hoor. Ik heb wel eens onder een raadsvergadering mijn tentamens zitten leren. Toch voelde het ook heel snel normaal om al deze dingen naast elkaar te doen. Ik vind het gewoon allemaal erg leuk.’

Onhandig
Als het debatteren in de gemeenteraad ter sprake komt, begint Maarten te glunderen. ‘Heerlijk vind ik dat. Scherp zijn en elkaar een beetje affakkelen, daar geniet ik van. Ik zie het als een kunst om mijn woordvoerderschappen prikkelend neer te zetten in de gemeenteraad. Ik ben fysiek altijd al een beetje onhandig geweest en droeg vroeger ook van die moeilijke schoenen. Dat compenseer ik verbaal. Naarmate ik ouder werd, groeide ik ook veel makkelijker in mijn rol. Op de basisschool is het nog belangrijk wat je op het schoolplein kunt. Later, op de middelbare school en universiteit gaat het meer om wat je zegt en wat je weet. Dat ik mijn eigen college-aantekeningen vervolgens niet kan lezen is wel erg jammer’, zegt hij lachend.
Het raadswerk lijkt hem makkelijk af te gaan. ‘In het begin was alles nieuw. Dan lag er een bestemmingsplan en moest ik daar iets van vinden. Maar hoe dat moest, ik had geen idee. Ik werd ook meteen in het diepe gegooid. Mijn maidenspeech was al in de eerste maand van mijn raadslidmaatschap. Ik heb het maar gewoon gedaan zonder er al te veel bij na te denken. In mijn begintijd durfde ik niet zo snel ergens tegenin te gaan. Ik vond dat ik goed moest opletten en moest doen wat ze zeiden, terwijl ik normaal eigenlijk niet zo volgzaam ben.
Nu, twee jaar later, voel ik mij veel meer eigenaar van mijn portefeuilles en kan ik vanuit een bepaalde kennis de discussie aangaan. Ik voel me vrijer. En het scheelt dat ik mijn portefeuilles erg leuk vind. Als ze mij op sport hadden gezet, dan was ik gaan rebelleren. Ik heb helemaal niets met sport. Waarschijnlijk had ik dan gezegd dat we sport wel konden afschaffen.’ Ook over de samenwerking in de fractie is Maarten enthousiast. ‘We gunnen elkaar veel en vormen een hechte club. De fractie fungeert voor mij een beetje als een jaarclub voor veel andere studenten.’

Francis Bacon
Over het huidige kabinet laat Maarten zich liever niet uit. ‘Natuurlijk vind ik dat we bepaalde dingen goed doen en andere dingen minder goed. Maar ik vind het voor mijn eigen raadswerk eigenlijk niet zo relevant wat het kabinet doet, al is dat vast niet politiek correct om te zeggen. Ik focus mij op lokaal beleid en probeer daar zo veel mogelijk te bereiken.’
Dit klinkt niet echt alsof hij ambities heeft om ooit de landelijke politiek in te gaan. ‘Ik wantrouw mensen die zeggen dat ze over 20 jaar minister zijn altijd een beetje. Ik kijk gewoon wat er op mijn pad komt. Ik vind de politiek hartstikke leuk, maar denk dat het ook goed is om niet te lang in het stadhuis te blijven zitten, dan krijg je last van een ‘stadhuisrealiteit’ en gaat het alleen nog maar over de stukken en het proces.’
Zien we hem bij de volgende verkiezingen nog wel weer terug op de lijst? ‘Groningen heeft herindelingsverkiezingen, dus de gemeenteraadsverkiezingen vinden waarschijnlijk pas in het najaar van 2018 plaats. Ik vind het lastig om nu al te bedenken of ik dan nog vier jaar door wil gaan. Misschien wil ik na mijn studie wel gaan reizen of ergens anders wonen. Twee jaar duurt nog heel lang.’
Wanneer ik vraag naar Maartens’ inspiratiebronnen binnen en buiten de politiek, roept hij eerst enigszins chaotisch een aantal namen, tot hij het weet: ‘mijn oma. Ik ben erg vrijgevochten en geloof heel erg in zelfexpressie, dat je mag bestaan en een rol hebt in de samenleving. Toen mijn oma geboren werd, was dat allemaal nog niet vanzelfsprekend. Thuis werd je verteld wat je moest denken en in de kerk werd je verteld wat je moest denken. Mijn oma heeft dat naast zich neer weten te leggen en het recht om haar eigen mening te kunnen bepalen bevochten. Dat vind ik heel knap. Daarnaast haal ik ook veel inspiratie uit kunst en literatuur. Francis Bacon maakt bijvoorbeeld prachtige kunstwerken. Dat is niet iets dat je op een rationele manier kunt vertalen naar politiek, maar het zijn wel belangrijke bronnen die mij drijven.’

Afbeelding: Leonie Wildeman

Uit publicatie Lokaal Bestuur, Jaargang 40 nr. 2 Juni 2016
Reageer

Gerelateerde artikelen:

Songül Mutluer, Hein Kuiken, Wimar Bolhuis, Diana van Loenen, Münire Manisa & Laurens van der Velde

Wat nu? Zes jonge lokale politici aan het woord

Lees artikel

Marjolein Wessels

Een wenkend sociaal-democratisch perspectief, ook voor jongeren

Lees artikel

Jong Talent

Bisar Çiçek (21)

Lees artikel

Verder in deze uitgave van Lokaal Bestuur
Jaargang 40 nummer 2 juni 2016:

Lees deze artikelen in Lokaal Bestuur:

download pdf word nu abonnee